Понятие "либерализм" происходит от латинского "liber" - свобода. В основе либеральной идеологии лежит концепция о приоритете личных прав и свобод над всеми иными (обществом, государством). При этом из всех свобод предпочтение отдается экономическим свободам (свободе предпринимательства, приоритету частной собственности). Идеология либерализма сформировалась к концу 18 столетия.